【人物志】科里-布鲁尔:永远面带温暖微笑的田纳西“蓝领”

2019-05-12 16:03:12 NBA官网 {{info|html}} {{advert|html}}

(注:本文中的所有数据都截至美国时间2019年4月18日,所有的日期均为美国时间。)

一个坚固的篮架孤单的屹立在波特兰一处农家的后院中,它经历了20年田纳西州的潮湿天气,也见证了太多单挑对决。

“这是我篮球之路开始的地方,这个篮架真的很牢,它陪伴我度过很多美妙的时光,”国王前锋科里-布鲁尔带着他标志性的暖心微笑说道。

“我有一个大我五岁的哥哥,杰森。过去我们总是一起打球,我们几乎无时无刻都在单挑,打坏了两三个篮架。然后我们的父亲帮我们搞了一个可以调节高度的坚固篮架。装完后,他说‘这下你们可以放心打了,它没那么容易坏。’果然直到今天它还完好无损。”布鲁尔接着说道。

布鲁尔回忆起了他童年在田纳西波特兰市农村家庭农场里度过的那些午后时光,他家的农场在纳什维尔(田纳西州首府)35英里(约56公里)外的一个偏远小镇上。

每天早上,他都会在日出前起身,然后陪着他的父亲埃利斯-布鲁尔(小镇上的人都喜欢叫他Pee Wee)到家附近的烟草地中去干活,布鲁尔是干农活的好手,从收割庄稼到驾驶拖拉机,他无所不能。周末他还有另外的任务,老布鲁尔在周末兼职收垃圾和废品,布鲁尔也总是在周末跟着他的父亲四处奔走。

只要一把活干完,布鲁尔就会和他的哥哥杰森一起去后院泥地上临时搭建的球场打球,一直打到深夜。

布鲁尔的天赋很早就被发现了,美国选秀网站Rivals.com在2004年把他排在了全美高中生的第31位。布鲁尔身材瘦长,臂展惊人。选秀网站当时对他的评价是:这位2米06的侧翼球员拥有类似斯科蒂-皮蓬的全面进攻和防守能力。

布鲁尔在高中就早以声名在外,就像所有优秀的年轻人一样,他在比赛中可以轻松地将球放入篮筐,可与其他年轻人不同的是,布鲁尔拥有与其年龄不符的成熟,他愿意牺牲自己的进攻数据去承担最艰巨的防守任务。他的无私和出色天赋吸引了一级联盟球探的注意,并帮助他入选了全美麦当劳最佳阵容。

“我愿意做一切可以帮助球队获胜的事,”布鲁尔说道:“我可以去拼抢,去造对手进攻犯规,当然如果球队需要的话,我也可以得分。”

他的纪律性和职业精神让他赢得了佛罗里达大学的全额奖学金。在大一,布鲁尔就和球队一起赢得了NCAA冠军。在夺冠后,一个难题摆在了布鲁尔和他的队友面前,是去NBA?还是再打一年NCAA?

和队友们不同,布鲁尔的抉择更为艰难,这次选择不仅关乎于篮球,他的家庭也在影响他的决定。他的父亲老PEE WEE的健康情况随着年龄增加每况愈下。因为大一出色的表现,布鲁尔的选秀预测被列为了首轮,如果加入NBA,丰厚的合同就能让父亲提前退休,舒服的享受晚年生活。但老PEE WEE的一番话让他卸下了包袱。

“我的父亲告诉我要不变初心,”布鲁尔说道:“我的父母让我不要单纯只为了钱而去加入NBA,他们的生活还不错,压根就不需要那么多钱。他们告诉我,如果我只为了钱,而忘记了篮球给予的快乐的话,我的职业生涯是不会长久的。”在得到了父母的支持后,布鲁尔选择了追随自己的本心,他留在佛罗里达大学并率领球队连续第二年获得了NCAA的冠军。在和队友们剪下篮网的一刻,布鲁尔知道自己已经准备好了,是时候去迎接更大的挑战了。

因为在最终四强战中的出色表演,布鲁尔获得了四强战的最佳球员的殊荣,也让他成为2007年NBA选秀中的热门人物。明尼苏达森林狼在首轮第七顺位就迫不及待地将这位来自田纳西的大男孩招入了阵中。从此这个斗志旺盛的家伙成为了联盟中最令对手“厌恶”的角色。他是球队的粘合剂,一切都以球队利益至上,除了在场上对位的对手,每个人都爱他。

“当我进入联盟后,我发现这里的竞争远比大学更为激烈,我明白我需要付出一切才能留下。我很欣赏布鲁斯-鲍文(马刺名宿,以坚韧的防守著称)的打球方式,我也期待自己能成为他这样的球员。鲍文是我最敬仰的球员之一。”布鲁尔说道。

可老天似乎不太眷顾这个努力的年轻人,2008-09赛季,韧带撕裂让布鲁尔在该赛季只打了15场比赛就宣布赛季报销,当所有人都在担心伤病会让这个小伙子停下自己的脚步时,布鲁尔坚韧地在新赛季复出的首场比赛中就拿下了13分,这是当时他职业生涯的最高分。而且在接下去的赛季,布鲁尔全勤,没有再因为伤病缺席任何一场比赛。

从此再也没有人会去怀疑这个瘦长年轻人的坚定信念和积极态度,可他在球场上的技术问题开始逐渐显露,每个夜晚布鲁尔都因为其不太稳定的投篮在进攻端感到备受煎熬,他的状态也始终也没能达到可以为球队做出持续稳定输出的水准。在24岁那年,布鲁尔的职业生涯第一次走到了十字路口。

2011年2月22日,在一场赛季中的交易里,森林狼把布鲁尔送去了纽约,但布鲁尔还没来得及为尼克斯出场哪怕一分钟,尼克斯就出人意料地裁掉了他。布鲁尔没有在家里坐太久,两天后独行侠就为他送来了一份合同。时至今日,布鲁尔都对独行侠队中的老将们心存感激,这些NBA的老兵们教会了他许多NBA内外的事,并让他懂得了团队团结有多重要。

“事实上,那次交易对我的影响很大,那一年我学会了很多,正是这些东西让我至今还能留在联盟中。”布鲁尔说道:“独行侠队中的老将们教会了我如何成为一个真正的NBA球员。他们教会了我如何训练,如何赢球,最重要的是他们让我彻底明白团队的意义。当时的独行侠阵中有肖恩-马里昂、贾森-特里、德克-诺维斯基、贾森-基德和佩贾-斯托贾科维奇,他们可都是名人堂级别的球员!!这些功成名就的老将毫无保留的向我传授了一切,我在他们身上学到了如何才能赢得胜利。”

独行侠在那个赛季最终赢下了总冠军,虽然布鲁尔没有获得太多的出场时间,看起来他对于这个冠军并没有起到太大帮助,而且布鲁尔只在独行侠待了短短9个月。但这段短暂的经历无疑是他职业生涯的转折点,在这几个月内他学到的点点滴滴至今都一直陪伴着他。NBA是一个残酷的地方,平均每个球员只能在这里效力不超过五年的时间,但布鲁尔已经在联盟中打了十二年,辗转效力过八支不同的球队。

职业生涯至今,布鲁尔为四支不同的球队在季后赛中总计出战了47场。12-13赛季,他以球队第六人的身份帮助丹佛掘金在常规赛取得了57胜的战绩。17-18赛季,俄克拉荷马雷霆经历了可怕的伤病潮,布鲁尔挺身而出成为了球队的首发。布鲁尔的三分始终饱受诟病,他的进攻也像时灵时不灵的六脉神剑。但他惊人的臂展,永不放弃的态度和过人的运动天赋都在弥补其在进攻端的不足。

“我会按照球队的需要来改变自己在队内的角色,我愿意为队伍的胜利付出一切。”布鲁尔说道。

在防守端,布鲁尔可以锁死任何一个外线的对手,从勒布朗-詹姆斯到詹姆斯-哈登再到拉塞尔-威斯布鲁克,布鲁尔总是用自己牛皮糖般的防守让与他对位的球员难受无比,迫使他们只能用一次高难度的投篮或者失误来结束自己的进攻。

“我会迫使他们做一些难受的选择,我的任务就是让他们在那个夜晚过得不那么愉快。”布鲁尔说道。

不只是防守,布鲁尔在进攻端也有过属于自己的光辉时刻。在2014年4月11日对阵火箭的比赛中,布鲁尔砍下了职业生涯最高的51分,这个数字比他生涯平均的8.7分足足高了42分。在那个夜晚,他以一己之力帮助球队赢下了一场伟大的胜利。

“那个晚上的篮筐大得像海洋,我感觉每个投篮都能命中,我不会投丢任何一个球。”布鲁尔回忆道:“这样一场比赛会让你记忆终生,这种比赛让我感觉篮球真是一件无比有趣的事。”

布鲁尔另一个令人印象深刻的特质是持久,直到上个赛季,布鲁尔一直都是这个联盟中著名的铁人,他连续出战了317场比赛。童年那些日复一日在骄阳下剥玉米和烟草的日子培养了他坚毅的性格和无比的强壮的体魄。就和陪伴父亲度过的那些日子一样,布鲁尔在每个夜晚都在为自己的效力的球队们提供持续的贡献。

“如果你能帮助球队获胜,你就会被需要,你就能留在NBA。所以你要知道自己的优势在哪里,也要搞明白球队需要你做什么。”布鲁尔说道。

今年33岁的布鲁尔是国王队中最年长的球员,国王这支年轻的球队需要像他这样经验丰富的老将。在为76人队效力三周后,布鲁尔在今年二月底与国王签下了一份十天合同。漫长的职业生涯让布鲁尔见识了太多,他没花太多时间就适应了萨克拉门托的新环境和新队友们。

“我对于可以被别人需要和能帮助球队感到非常自豪,我待过许多球队,我现在已经知道如何去快速适应一支新球队了。”布鲁尔在加盟国王时说道。

在与国王签下无保障合同的几天后,这位老将就在球场上展示了自己的影响力,在对阵勇士的比赛中,布鲁尔出场13分钟,拿下了11分。根据NBA.com的数据,在加入国王之后,布鲁尔以+5的正负值在队内排名第五。

在国王身披33号球衣的布鲁尔依然可以在防守端起到重要作用,他在每个夜晚都在场上用自己的长臂和经验去干扰对手的传球路线,用自己坚韧的防守去对位对手的后卫和前锋。他在场时,国王每100回合的失分比球队平均值要低4.1分——这个数字是国王队内的最佳。

同时这位经验丰富的老将也仍然是NBA中最犀利的快攻球员之一,得益于自己丝毫没有减慢的速度,他的快攻均分为1.26分,这个得分超过了联盟中79%的球员。

在布鲁尔与国王的第二份10天合同到期后,他的表现引起了联盟中众多球队的兴趣,甚至有不少季后赛球队也向他抛来了橄榄枝,但国王年轻的阵容和快节奏的风格吸引了他。布鲁尔选择了留在萨克拉门托,他也希望自己的职业生涯漂泊之旅可以在这座城市找到最后的归宿。

“陪着这些年轻人一起成长是一件非常有趣的事,”布鲁尔说道:“我会竭尽全力去帮助他们,我希望看看他们到底能成长到什么地步,我很享受现在的一切。”

无论哪座城市会成为布鲁尔NBA职业生涯的最终归宿,在多年漂泊的日子里,布鲁尔从来没有忘记自己的根,他也从未忘记在波特兰度过的日日夜夜,没忘记那些在田间,在街头工作的日子。正是那些与父亲一起辛勤工作的日子为布鲁尔的人生定下了基调。塑造布鲁尔人生信条的农场不会消失,陪伴他开始篮球之旅的篮架也依然屹立在那里。

布鲁尔专属的温暖迷人微笑已经成为了这个联盟中的一个招牌,谦逊的性格和面对任何困难都永不放弃的精神也让他获得了所有人的喜爱。无论场上场下,他永远都是那么快乐,他的微笑也总能给所有人带来一份力量。这个联盟需要像勒布朗、哈登、库里、字母哥和杜兰特这样的巨星,但无疑布鲁尔这样的“蓝领明星”会让球迷们感觉更为亲近。

“篮球是如此令人愉快的一件事,而我又那么幸运能够以篮球为生。所以,我为什么不能一直微笑呢。”布鲁尔说道。

原文:Alex Kramers

编译:最佳第十五人

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