【揭秘】新奥尔良黄蜂和卡特琳娜风暴是如何孕育了雷霆

2019-11-05 15:55:11 theringer {{info|html}} {{advert|html}}

我有段时间思考过一个问题,那就是西雅图为什么会失去他们的球队?熟悉当年那支超音速球队的人都知道,那里是加里-佩顿和肖恩-坎普成名的地方,同时这支球队也是我青春的记忆。西雅图一直是全美国最有活力的城市之一,失去NBA球队是一件很多人都不愿意看到的事情。我努力探索着事情的真相,但是调查的越多整件事情就更加复杂,我一度感到很迷惑,同时我也沉迷在调查这件事情中。其实这里面不仅仅是因为舒尔茨和本内特的交易,还有很多人参与了进来,他们也对这件事情的发生产生了一定的影响。我专门访问了一些人,他们有的是极力要为这座城市留下球队的人,比如一些当地的社会活动家,还有一些极力主张双方达成这笔交易的人,他们或多或少都影响了这支球队和两座城市的命运。

其实这个问题的答案很明了,从当年星巴克CEO霍华德-舒尔茨将球队卖给俄克拉荷马城的克莱-本内特的那一刻起,这一切就注定要发生了。但是我总觉得这里面还有其他的原因,于是我调查了很多在西雅图、俄克拉荷马城和纽约等其他地方发生的一些故事。这些故事不仅仅让我明白西雅图是怎样失去他们的球队的,更让我懂得俄克拉荷马城是怎样开始引入职业体育联盟球队的。其实俄克拉荷马州以前的职业体育发展几乎是没有的,不过他们的大学橄榄球队还很不错,这个州的人们大多数时间主要关注大学橄榄球队,当地人很喜欢俄克拉荷马大学捷足者队和俄克拉荷马州立大学牛仔队。《俄克拉荷马人》的体育专栏编辑贝里-特梅尔在被问到有没有想过这座城市的职业体育有很大发展时,他说:“老实说,我根本没有想过有任何大联盟(北美四大职业体育联盟NFL、MLB、NBA和NHL)球队会来这里。”

1995年,俄克拉荷马城的艾尔弗雷德-P-默拉联邦大楼遭到了恐怖分子袭击发生了大爆炸事件,这件事情过去几年后这座城市开始了体育方面的发展建设。一开始先从一座体育馆的建设开始,不过这座体育馆也在当地引发了一些争议。有人觉得这笔钱完全可以用来建设其他设施,并且球馆对这座城市来说没什么太大的作用。特梅尔说:“最后政府还是通过了建设体育馆的决定。”

2001年福特中心建成了,虽然这座体育馆耗费了很低的成本,但是却非常实用和坚固。2002年这座体育馆正式投入到使用中,那年离西雅图的钥匙球馆重新翻修已经过去了六年。这座体育馆被用来举办一些大型演唱会或者NCAA锦标赛,同时这里的人们有了更多的想法,他们想要一支自己的职业体育联盟球队。渐渐的这个想法在人群中扩散了开来,人们对于拥有一支职业球队的呼声越来越高,有了想法之后就会有很多人为了让这座城市成为大联盟球队的主场而努力。虽然这个目标看似很难实现,但是有很多人都以十分渴望的态度去努力做成这件事,这里的人们表现出了很强的欲望,相反西雅图的人对体育馆的热情就不是很高了。一开始是NHL联盟对这座城市有了兴趣,而这一切都多亏了以克莱-本内特为首的一群投资人的努力,他们想要让这里成为一支职业冰球队的主场。特梅尔说:“其实俄克拉荷马城的小联盟冰球队还是有一定的市场,大家对于这些球队都比较支持,即使很多人都看不懂冰球,并且对NHL联盟的了解也不多。但是一想到这座城市会成为NHL球队的主场,所有人都很兴奋。”

1997年,NHL打算扩充4支球队,最后有六座城市进入了备选名单,其中有纳什维尔、亚特兰大、明尼苏达阿波利斯-圣保罗、哥伦布、休斯顿和俄克拉荷马城。特梅尔说:“很可惜虽然我们曾经有过一丝希望,但是最后这座城市和休斯顿都被淘汰了。不过我们都相信这座城市依然有很多机会成为大联盟球队的主场,这一天会越来越近的。”

这次事件在俄克拉荷马城的体育史上是一个转折点,现在的市长大卫-霍尔特觉得那次是幸运的,虽然他们没有得到最后的机会,不过几年后这座城市重新得到了一个更大的机会。2005年,新奥尔良遭遇了风暴卡特琳娜的摧残,风暴对这座城市的破坏力是巨大的。后来据统计风暴造成了将近2000人死亡和80万间房屋的摧毁,这次灾难可以算是美国21世纪里遭遇的最大灾难之一。虽然黄蜂队主场球馆并没有遭受到很大的破坏,但是球馆周围早已经面目全非并且被淹没了,新奥尔良需要一定的时间从这次灾难中摆脱出来。灾难发生时,黄蜂队后卫尼斯皮迪-克拉克斯顿正在自己纽约的家里看电视,他说:“我本来计划近期去新奥尔良参加球队的训练营,然后灾难就那样发生了,如果我去了不知道会发生什么,当时的情况很糟糕。”

NBA的训练营计划大概在灾难一个月后开始,黄蜂队已经无法继续将新奥尔良作为他们的主场了,他们要找一个合适的地方作为暂时的主场。克拉克斯顿说:“一时间里我们都不知道该怎么办,似乎球员都只能回到各自的故乡去打球了。”

这对当时的NBA总裁大卫-斯特恩而言也是一个很大的考验,当时俄克拉荷马城有一座新球馆,不过那里并没有任何一支大联盟的职业球队,那里是一个不错的选择。后来他在灾难发生的五个月后去华盛顿奥林匹亚尝试为在西雅图建立新球馆筹建资金,但是华盛顿政府发言人法兰克拒绝了他。特梅尔记得灾难发生的时候他还在俄克拉荷马大学准备看一场橄榄球比赛,他回忆说:“我接到了来自俄克拉荷马城一个很忙的人的电话,他告诉我黄蜂队因为灾难需要找到新的主场,他提出了一个想法让黄蜂队来到这座城市,并且他已经联系了一些相关人士,他给了市长和克莱-本内特建议,我开始时刻关注这件事。”

当时俄克拉荷马城的市长米克-克内特很快就和斯特恩进行了交流,并且斯特恩也和本内特取得了联系。克内特说:“斯特恩给本内特打电话的时候,本内特正在看橄榄球比赛,当他听了斯特恩的想法之后就已经在设想着后来的事情,黄蜂队需要他们的帮助。”

俄克拉荷马城很快就做好了迎接黄蜂队到来的准备,他们针对球队的赛程安排了球馆。那个赛季黄蜂队有41场主场比赛,有36场比赛都处于新球馆的空档期。本内特还联系了很多当地的赞助商,他还为球队制定了“收入保障”计划,其中包括赞助费和当地球迷购买季票的钱,他想让这支球队知道这是一座很适合他们的城市。本内特和其他很多人付出的努力没有白费,黄蜂队就这样搬到了俄克拉荷马城,球员们把所有的东西都带到了新的主场。克拉克斯顿感觉这一切都发生得很快,他说:“所有球员都一起行动,一起训练一起回酒店,这是一种很奇怪的现象,我们每天见到的人都很熟悉。”

黄蜂队在去了俄克拉荷马城后,一开始并不知道当地的球迷会怎样对待他们,球员并不知道球迷们是否会将他们看作是主场球队。这座城市的球迷一开始就带着一种责任感去支持这支新来的球队,因为这支球队的到来球迷们也见到了联盟里许多的超级球星,比如像科比和勒布朗-詹姆斯这样很受欢迎的球星。黄蜂队在来到这里后的第一场比赛就受到了球迷们的重视,虽然这支球队的实力不算很强,但是他们拥有一些经验丰富的老将和有无限可能性的控卫克里斯-保罗,最后黄蜂队大胜了国王队,他们用一场胜利来回报给支持他们的球迷。克拉克斯顿说:“球队在没有超级球星的情况下受到了球迷们的支持,我本以为人们会以NBA球迷的身份给他们喜欢的球星加油,没想到他们很给力地十分支持对于他们还比较陌生的主队。即使是在科比和艾弗森等这些球星有很多球迷的情况下,球迷们依然在为主场的球队加油助威,他们甚至还给了那些球星嘘声,只因为我们是主场的球队。”

那个赛季黄蜂队在俄克拉荷马城进行了大部分比赛,赛季结束后球队的新秀克里斯-保罗当选了年度最佳新秀。新奥尔良在之后的一年时间里处于恢复重建状态,当赛季黄蜂队41场主场比赛只有6场不是在俄克拉荷马城进行的,这支球队似乎也属于俄克拉荷马城了。当地人开始有了更多想法,那就是拥有一支真正属于他们的球队。

原文:Jordan Ritter Conn

编译:晴天

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