【分析】复赛赛程3大看点:湖人场场打强队 鹈鹕坐拥完美之路

2020-07-30 15:27:38 The Ringer {{info|html}} {{advert|html}}

(文章以作者第一人称进行叙述)

显然,要在新冠还未被完全控制好的档口恢复比赛,联盟最需要关注的事情无疑是如何防止球员感染。他们的举措是在奥兰多开辟隔离的园区,对每个人员进行例行测试,设计好处理流程以应对球员万一感染后的后续事项,以及,非常重要的,要为整个联盟的球员购置足够的渔具,以便他们每天都可以钓鱼。 第二件事是弄清楚复赛后的竞争局势如何。体育联盟数十年来都在发展自己的竞争结构和体系,而他们这回要如何应对这突如其来的长达五个月的休赛呢? 棒球联盟还没复赛,他们决定直接缩短赛季;足球联盟决定以锦标赛的形式开启剩下的赛季; 冰球联盟直接进入了季后赛,但增加了参赛球队,总共31支队伍中有24支进入季后赛赛程。

NBA走的是最曲折的道路。常规赛在3月11日戛然而止,季后赛的画面已经清晰地呈现在观众面前。东西部的第八名球队和季后赛球队与第九号种子之间差距还是很明显的。在东部,魔术领先骑士5.5个胜场;在西部,灰熊领先开拓者、鹈鹕和国王3.5个胜场。东西部的头号种子球队各自拥有比第二名足足5个胜场的领先优势。第2名至第7名之间的球队胜率相差无几,竞争激烈。不过这也没什么大不了的, 毕竟获得季后赛资格后,联盟给予他们最大激励措施之一本来是让他们获得主场优势,而这一优势将不会出现在奥兰多园区中。在这里每个球队都在同一个球场上比赛,而且根本没有观众 。

联盟本来可以直接进入季后赛的,但是相反,他们邀请了16支本就有可能进入季后赛的球队,外加6支目前战绩距离季后赛只差不到6个胜场的球队。22支球队各自打8场比赛来决定最终的季后赛席位。如果在这八场比赛之后,东西部任何一支9号种子球队距离8号种子的差距在四个胜场之内,就将触发先行赛,在先行赛中9号种子可以通过赢得两场比赛来最终获得季后赛资格,而8号种子可以通过一场胜利就淘汰9号种子。

这很奇怪。鉴于目前的比赛形势极其复杂性,联盟本应尽量缩小园区的规模;在加上我们国家(美国)目前的检测体量仍然有限,所以是否应该像这样大量进行病毒检测也有待商榷。但是联盟还是选择容纳大约一百名球员和数不清的工作人员进一个封闭的空间,并将这一过程延长数周,只是为了让9号种子有机会超过8号种子,以避免地被1号种子球员碾压。

以下是我认为在赛程安排上最有趣的看点:

鹈鹕的完美之路

由于只有能打入季后赛的球队才有资格被邀请到奥兰多园区,所以这里大多数的队伍都是很出色的。 然而不知何故,有一支球队面对的所有8名对手的总胜率在.500以下。当联盟决定邀请22支球队进入迪斯尼园区时,感觉只有一支队伍可以使季后赛的8场比赛变得有趣,也就是新奥尔良鹈鹕,而恰恰他们的赛程安排使他们可以几乎无阻力淘汰所有对手。

鹈鹕的八名对手中有六名的胜率低于.500,他们在奥兰多即将扮演最受诅咒的队伍。他们的对手有奇才和篮网这样两支胜率低于.500,且有至少三名最优秀的球员缺席;也有马刺这样距离季后赛席位还有4个胜场、且队内最好的球员缺席的球队;还有国王,他们要对战两次。国王的战绩实际上与鹈鹕是一样的,但是他们的阵容饱受伤病和新冠的困扰;他们与唯二的两个真正对手爵士和快船的比赛是最开始的两场,这意味着鹈鹕很可能会在奇才、马刺、国王已经被淘汰出局后再分别面对他们一次。另外,他们还有一场与灰熊的比赛,后者在8号种子的竞争中暂时领先于他们。如果他们战胜了灰熊,那么他们有可能在8场种子赛结束前在排行榜上超过灰熊,从而让他们以8号种子而不是9号种子的身份进入先行赛。

他们是如何获得这个难以置信的赛程表的?复赛赛程表基本基于常规赛的赛程来安排,排除掉了未达到进入奥兰多园区标准的球队。鹈鹕队在全明星赛前的赛程表是全联盟最艰难的,而在剩余的原定18场比赛中,只有三场的对手是胜率超过0.500的球队。所以实际上,鹈鹕剩余的八场比赛要比原本被取消的赛程更加艰难。如果他们打败了尼克斯和老鹰,鹈鹕的胜率会从.441升至.495。

如果一定要给个理由证明联盟设置8场季后先行赛是合理的,那这个理由应该是,取消常规赛后段的比赛对鹈鹕来说非常不公平。 3月,随着冉冉升起的超级新星锡安的休赛,鹈鹕队理应受到礼遇直接进入季后赛,尽管在还剩不到20场比赛的情况下他们还落后灰熊3.5个胜场。当时,尽管鹈鹕元气大伤,著名民意分析网站FiveThirtyEight还是在鹈鹕能否挺进季后赛的调查中给出了60%的几率。而依据目前的情况,这一数字下降到48%。尽管他们面前的道路比以前的更艰难,但是这样的8场复赛赛程恰好就是为了鹈鹕这样的队伍设置的。

湖人的季后赛测试(可能也并算不上)

由于每个球队的奥兰多赛程都基于原本的赛程而制定的,因此大多数队伍比赛的强度跟原本计划大致保持不变。在本赛季取消之前,掘金剩余的赛程在全部22支球队中的第三难,而现在是第四;而76人的赛程是全部22支队伍中第二容易,现在也依然如此。

目前的赛程安排上只有一个大的变化,这个变化恰好影响到了球迷最想看到的球队—詹姆斯和戴维斯的洛杉矶湖人队。按照原定的时间表,湖人本来应该是能轻轻松松进入季后赛的,因为他们的对手依次是公牛,勇士,森林狼,国王和太阳。但是现在这些队伍都被淘汰了,湖人将面临联盟22支球队中最艰难的赛程之一。这位西部头号种子球队将面对快船,掘金,爵士,雷霆和火箭,即西部排名2-6的球队,外加东部2号种子猛龙。目前唯一一支他们需要应对的,且不在季后赛席位的球队就是国王。

问题是,勒布朗和湖人将如何应对这样的赛程安排?一方面,他们也希望在四个月没比赛的情况下打打鸡血,打几场刺激的比赛,以在季后赛进入比赛状态;另一方面,湖人目前没有什么太明确的目标。他们以5.5个胜场的优势领先快船,牢牢占据1号种子的位置。而在现在不存在“主场”这一说法的情况下,是不是1号种子真的无所谓。另外,考虑到他们现在的每一个对手都可能是他们将来在第二轮和总决赛的对手,他们也不想暴露太多策略。湖人的8场比赛可能是所有值得看的西部比赛的一个最佳缩影。

灾难之战

在奥兰多,有两支球队完全不应该属于这个阶段的比赛。其中一个就是华盛顿奇才,他们就应该被留在老家哪儿也别去。他们距离获得季后赛资格还有5.5个胜场的差距,并且少了三个最好的球员。今年场均30.5分的布拉德利-比尔由于家人原因而放弃参加复赛;约翰-沃尔因为在家不慎摔倒导致左跟腱部分断裂而选择不参赛; 戴维斯-贝尔坦斯由于奇才队难以进入季后赛、自身伤病原因,再加上他即将成为自由球员,而选择退出复赛。三月,奇才已经是联盟战绩最差的球队,并且在过去四个月中变得越来越糟。他们在奥兰多最常用的那套阵容在这个赛季过去的赛程中总共只打了15分钟,阵容的核心是新秀加里森-马修斯和安热伊斯-帕塞奇尼克斯。

另一个球队是东部7号种子布鲁克林篮网。篮网今年也是伤亡惨重:和沃尔一样,杜兰特依然受2019年总决赛中遭受的脚伤所累无法上场;欧文在3月进行了右肩手术并缺席余下所有比赛;斯宾塞-丁维迪和托里恩-普林斯的新冠测试呈阳性。 杜兰特、欧文和丁威迪是该队最棒的三名球员,而普林斯上场时间在队伍中排名第四。篮网引进了贾马尔-克劳福德和迈克尔-比斯利,结果比斯利的新冠测试结果也是阳性。欧文和丁维迪是球队的最主要的两个控卫选项,如果他们无法上场,球队将不得不给克劳福德(40岁,并不完全是传统的控卫)和克里斯-奇奥扎(12月被奇才本才下放到发展联盟)更多时间。

《FiveThirtyEight》表示奇才和篮网目前的阵容在82场比赛的赛季中将分别赢得26场和32场比赛,但我觉得这个数据太客气了,FiveThirtyEight的算法无法计算到一只失去了控卫的球队到底还剩多少进攻能力。篮网队以68-99输掉了他们在奥兰多的首场比赛,全队得分最高的是扎南-穆萨,而他得到了11分。

这两支球队在复赛的第二场比赛中面对彼此。而如果奇才赢得那场比赛,那么他们只需要在其他7场比赛中保持比篮网多一场胜利就可以跻身先行赛。而这两个球队之间的3场较量弱得几乎不像NBA的比赛。而赢家将要去面对字母哥。

(Eason)

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