【人物志】莱昂-罗斯:从律师到球队总裁 坦诚和人脉是最大优势

2020-11-20 15:03:05 theathletic {{info|html}} {{advert|html}}

莱昂-罗斯今年3月份的时候就任了尼克斯的新任总裁,但早在一月份的时候,詹姆斯-多兰就联系过他了,尼克斯解雇前总裁史蒂夫-米尔斯的时候,多兰就想到了罗斯。那时罗斯还是一位著名的球员经纪人,管理着CAA公司的篮球分部运营,该公司是世界最好的人才经纪代理公司。就任尼克斯总裁前,罗斯就和球队有着紧密的合作,安东尼加盟尼克斯就是他的杰作。

解雇米尔斯的时候,多兰联系了罗斯,希望他能出任球队的总裁,帮助尼克斯走出泥潭。罗斯并未立刻承诺与多兰见面,他先去找了CAA公司联合负责人迈克尔-莱文,在曼哈顿的办公室里,公司的高管们都赞同罗斯和多兰的会面。之后罗斯便前往纽约与多兰见面。二人见面的时候,多兰对于让罗斯接任球队总裁表达了强烈的意愿,这也打动了罗斯。他在两周之内给了多兰积极的回复,然后3月份的时候这一消息也被球队官方所宣布。

在罗斯前同事的眼里,他“很善于处理危机”,这也是多兰将希望寄托在他身上的原因。尼克斯过去几个赛季的情况很糟糕,作为经纪人,罗斯也曾阻止他的客户去往纽约。多兰让经纪人出身的罗斯担任球队总裁,一定程度上也是对勇士和湖人的模仿。鲍勃-迈尔斯和罗布-佩林卡都是经纪人出身,他们担任球队总经理之后都帮助球队获得了总冠军,尼克斯也希望罗斯能复刻这种辉煌。

这份工作对罗斯来说是一个巨大的挑战,他之前一直从事幕后的工作,这是他首次走向台前。但他有足够的能力和资本来完成这个任务,这几年尼克斯的氛围不太好,自由球员对这支球队的印象也是一落千丈,这也使得尼克斯在自由球员市场上难有大的收获。罗斯的上任将会改变这一点,他具有良好的人缘,和联盟中的许多球员和球队管理层都有不错的关系,如果他能充分利用这种优势,自由球员们对尼克斯的印象也会好转,这对纽约的复兴是很重要的。

尼克斯过去几年也尝试过复兴,但无论是“禅师”杰克逊和米尔斯,都没能实现这个目标。现在罗斯成为了球队的新任总裁,从新泽西的一个律师成为联盟中声名显著的经纪人,罗斯的实力有目共睹,这也是多兰选择他成为球队新总裁的重要原因。

罗斯一上任,就发挥了自己的人脉优势。尼克斯在挑选新任主教练时,CAA公司提供了一半以上的候选人,经过重重选拔后,罗斯曾经的客户锡伯杜成为了球队的新主帅。而他的教练团队中,也有三人曾是CAA公司的客户。罗斯的好友,有“神奇的韦斯”之称的威廉-韦斯利成为了球队的顾问。他在联盟中声名显赫,有着巨大的影响力,同时韦斯利和罗斯关系深厚,罗斯如今的成功也离不开他的支持。

在罗斯的带领下,尼克斯有望取得阔别已久的成功。虽然球队总裁和经纪人的工作内容截然不同,但罗斯出色的实力和他强大的人脉,都将是尼克斯重现辉煌的关键。罗斯的同事,老鹰股东杰西-伊兹勒这样评价他的朋友:“他的人生就像是一个传奇,他当过律师,是个充满智慧的人,而且像UFC选手一样永不服输。有时他给人的感觉就像是一只老虎,争强好胜,不管做什么都会全情投入。”

罗斯真正意义上的第一个客户是里克-布伦森,一位来自于费城的后卫。学业结束后,布伦森雇用罗斯担任他的全职经纪人。罗斯尽职地完成了他的工作,每天都雷打不动地指导布伦森进行训练,保证他不会懈怠。虽然最后布伦森落选,只能前往海外打球,但他依旧和布伦森保持着紧密的联系。在澳大利亚的时候,布伦森几乎每天都会和罗斯打电话,告诉他自己的情况。不夸张地说,布伦森雇用罗斯的薪水,甚至可能不够支付罗斯的电话费。布伦森说:“篮球只是我的一项工作,但和罗斯共事的时候,我看到了他为这份工作付出了什么,他真的很想立足于经纪人领域。所以我希望能给予他帮助,让他把这份工作持续下去。”

罗斯一直是一名篮球爱好者,但他花了很长时间才知道自己可以在篮球领域担任什么方面的工作。他曾经想成为一名教练,但最终还是选择进入了天普大学的法学院。1986年,他从法学院毕业并在卡姆登县检察官办公室工作,同时罗斯还兼任罗格斯卡姆分校的助理教练。两年之后,他回到了父亲所在的律师事务所,成为了一名律师。

罗斯在律师这一行业也是兢兢业业,他和艾伦-米尔斯关系不错。二人曾尝试为纽约北部一家遭遇大火的餐馆收取保险金。在关岛两家公司生产有毒物质的诉讼案中,罗斯也花费了大量的时间和精力。米尔斯说:“作为一名诉讼律师,罗斯有很强的人格魅力,在法庭上的时候,他会给人一种亲切感。罗斯的交际能力很强,他性格和蔼,能让他的客户感到舒适。即便是和性格各异的人们在一块,罗斯也能很好地把他们整合在一起,他非常擅长这个。”谈到罗斯对篮球的热爱时,米尔斯说:“篮球是他生活的一部分,虽然从事的不是这方面的工作,但他仍然离不开篮球。他经常去费城犹太篮球联盟打球,也时常会提到关于篮球的话题。”

罗斯和米尔斯在关岛的时候,二人曾经打过一次全场一对一,米尔斯赢了。但好胜的罗斯以三局两胜为由继续比赛,并且连赢两局逆转了米尔斯。米尔斯说罗斯虽然身高不高,但总能想办法将球送进篮筐。罗斯是天普大学的多年球迷,也因此结识了传奇教练约翰-钱尼。17岁的范维尔森曾被罗斯收容,从荷兰来到了樱桃山东部高中,并在之后经由罗斯推荐进入天普大学。作为范维尔森的法定监护人,罗斯也在他学业结束后继续资助其前往意大利打球。

罗斯的工作首次与NBA产生联系是在1993年,那时他作为一名律师帮助国王前锋莱昂内尔-西蒙斯讨论合同的相关事项。之后,布伦森成为了罗斯担任经纪人后的第一个客户。随着客户的慢慢增加,罗斯的经纪人生涯也开始步入正轨,他在这个领域内的影响力也与日俱增。

这时,布伦森正在澳大利亚打球,他的主教练是麦克-邓拉普,邓拉普和东南墨尔本魔术的布莱恩-古尔吉安教练关系密切,当时队中的潜力内线克里斯-安斯蒂正在寻找一位能帮助他进入NBA的经纪人,随后他被安排和罗斯见面了。见面之前,安斯蒂对罗斯进行了一些调查,这说明他对罗斯可能还有些顾虑。但当二人坐在球馆看台上交流之后,罗斯谦逊的性格、亲切随和的态度便征服了安斯蒂,他明确告诉罗斯,愿意和他进行深入合作。安斯蒂说:“现在很多经纪人,他们会和你说很多场面话,但对现实情况和真正重要的问题却避而不谈。但罗斯不是这样,他不避讳谈这些话题,他很直白地聊了我的现状,以及进入NBA后我可能达到的层次。我非常欣赏他的坦诚,所以我相信他的为人,相信他不会骗我。”

几个月之后,安斯蒂以1997年首轮18号秀的身份进入了NBA,这也是罗斯的第一个首轮秀客户。同年,布伦森的教练邓拉普也来了美国,他在第二区大都会州立大学工作,和安斯蒂一样,他也选择了罗斯作为自己的经纪人。之后,罗斯的经纪人工作变得风生水起,找他担任经纪人的球员开始增多,罗斯在联盟中的影响力也不断提升。

罗斯的第一个客户布伦森于1997年进入了NBA,他把罗斯推荐给了天普大学的三年级生亚伦-麦基和埃迪-琼斯;2001年的8号秀德萨盖纳-迪奥普也选择罗斯作为了自己的经纪人;2002年的时候,罗斯看准时机,趁着艾弗森和76人合同到期之际,一举将“答案”也拉入了自己的客户名单中。

罗斯为人谦逊随和,这种态度也得到了他的朋友以及客户的赞许。罗斯30年以来都没有更换过住处,而且当大家在比赛现场看到他时,他一般都穿着普通的牛仔裤和运动外套。琼斯在挑选经纪人时,罗斯始终都是开着自己普通的汽车去和他见面,这也是琼斯最后选择罗斯的一个重要原因。不过琼斯也开玩笑般地说道:“如果成为了我的经纪人之后,罗斯还是只能开这种车,那我可能要换人了。”

罗斯是布鲁斯-斯普林斯汀的粉丝,他在这方面毫不吝啬自己的腰包。罗斯的朋友透露,他可能已经看了超过150场斯普林斯汀的音乐会了。罗斯的前上司莱文也是斯普林斯汀的粉丝,二人经常会交换歌词,私人演出里也经常能看到二人登台献唱。

罗斯的人格魅力征服了许多人,包括他的朋友们和他的同行,他们都认为罗斯是个优秀的人,而且一定能胜任尼克斯球队总裁的位置。联盟的一位前总经理这么描述罗斯:“不管在什么时候,他都是你可以信任的人。”大卫-福尔克,经纪人领域的传奇,这样评价罗斯:“罗斯是个尽职尽责的人,他会认真地对待自己的每一个客户。他总是能给身边的人带来积极的氛围,大家都非常喜欢他。罗斯是个亲切随和的人,表面和内心都是如此,这也是大家都喜欢他的原因。”

罗斯高尚的个人品质也带来了良好的人脉,罗斯有很多的朋友,他和每一个人都相处融洽。迪奥普进入联盟时,罗斯是他的经纪人,现在迪奥普在爵士的教练团队中工作,在他的眼里,罗斯就像家人一般。就像对待范维尔森一样,罗斯对待迪奥普也是尽心尽力,在选秀大会前,罗斯每天都会叫迪奥普起床,帮他谋划行程并陪着他健身或是训练。今年三月份,爵士在纽约和尼克斯比赛的前一晚,迪奥普和罗斯一起吃了晚餐,在迪奥普眼里,罗斯就是他的朋友、老师和第二个父亲。

罗斯的客户对他也是赞赏有加,比如“答案”艾弗森。在成为艾弗森经纪人没两天的罗斯就在76人主场陪他训练。比赛结束后,艾弗森非常随意地翻过围栏去往停车场,罗斯也效仿了这种做法,这也增加了艾弗森对罗斯的信任。2006年艾弗森前往掘金的交易也是罗斯的杰作。罗斯强大的人脉和出色的能力让他能快速地整合各方资源。交易发生的前几周,艾弗森还承诺留在费城,之后罗斯联系了76人的经理,并且联系了参与交易的其他球队,之后各方迅速达成一致,交易也顺理成章地完成了。艾弗森的长期顾问加里-摩尔这样描述罗斯:“让罗斯担任经纪人是艾弗森做的最正确的决定之一。”

2011年的时候,当安东尼的去向悬而未决时,也是罗斯一手推动了甜瓜加盟纽约。2005年,罗斯担任了詹姆斯的经纪人。2007年的时候,一次会议又让罗斯的事业迎来了新的高峰。2007年,CAA打算招聘一个篮球部门的运营者。多方挑选之后,联合负责人莱文和霍华德-努乔将目光投向了罗斯。他们觉得罗斯的工作能力和良好的人脉资源可以很好地解决球员方面的复杂事务,于是和罗斯约好了在迈阿密的超级碗派对上见面。先到的莱文和努乔在室内等着罗斯,当时外面下着大雨,但罗斯却在室外等待,这让莱文和努乔对他刮目相看,罗斯的谦逊打动了CAA的管理层,他也成功地得到了CAA篮球运营者的职位。努乔说:“罗斯是个敏锐的人,他善于发现机遇,然后迅速地抓住它。”

就任尼克斯新任总裁,对罗斯本人和球队来说,都是一段崭新的旅程。罗斯在2020年3月2日正式上任,当晚他来到了球馆旁——依旧穿着普通的运动外套和运动鞋,和媒体聊了一些自己的情况和对尼克斯未来的规划。这份新工作和罗斯以往做的事是完全不同的。当经纪人的时候,罗斯和团队的工作都是在幕后进行,但是成为球队总裁就意味着他真正地进入了大众的视野,不管针对球队采取什么行动,都会被媒体和球迷拿到放大镜下进行研究和评判。韦斯利也是如此,虽然做着幕后的工作,但在联盟中他也是个举足轻重的人物。他在罗斯就职当晚也现身球馆,但镜头几乎没有捕捉到他。罗斯和韦斯利的友谊已经持续三十多年了,二人都出身于新泽西,也都成为了对联盟产生重大影响的人物。

罗斯在联盟中声名显赫,他的客户也都大有来头。但是罗斯本人谦逊低调,做事谨慎。以至于在他的就职仪式上,许多新闻媒体甚至吃惊于自己之前根本不知道罗斯长什么样。布伦森说:“罗斯可是个犹太裔白人,但有意思的是,这么久以来外界居然都以为他是个黑人。”

与行事低调的罗斯不同,韦斯利则高调地待在联盟的顶端。对于他的评价也是褒贬不一,有人认为他充满智慧,有人则觉得他权势熏天。《GQ》杂志在2007年将韦斯利放进了体育界最有权势人物的名单中,同时也附上了一张照片。韦斯利在照片中抱着在奥本山宫殿大打出手的罗恩-阿泰斯特,外套上还带着一些啤酒渍。虽然韦斯利和罗斯性格迥异,但当你谈到罗斯时,韦斯利也是无法避免的话题,二人的关系就是这么紧密。

韦斯利也是CAA的一员,但并没有什么具体的头衔。他是联盟教练们的代表,负责各种事务的咨询业务。罗斯入主尼克斯后,韦斯利也跟随了他的脚步,这出乎了很多人的意料。但韦斯利的加入会带给罗斯很多的帮助,很多事情只有韦斯利才有能力做到。韦斯利和罗斯的发展轨迹非常相似,当韦斯利的权势逐渐扩大时,罗斯的事业也在蒸蒸日上,大家对此也都心照不宣。福尔克说:“罗斯的事业在和韦斯利合作之后有了巨大的提升,之前他有一些不错的客户,但是其中没有明星级别的球员。和韦斯利合作之后,罗斯开始签下越来越多的明星。”

篮球运动品公司AUU的负责人,在球鞋界声名显赫的桑尼-瓦卡罗是罗斯和韦斯利共同的好友,在他看来,罗斯事业的成功离不开韦斯利的支持。瓦卡罗说:“罗斯和韦斯利一直携手并进,他们共同取得了巨大的成功。”没有人试过去拆散他俩的搭档,这几乎是不可能的一件事。现在罗斯成为了尼克斯的总裁,韦斯利成为了执行副总裁和球队顾问,二人的合作仍在继续。

费城JBL(犹太篮球联盟)在运作方式上和NBA差不多,大家都在追求平均主义。但事实上财阀依旧掌握着权利,进而控制着整个联盟。JBL在2006年宣告结束,之前他们每年会举办一次。它的运作方式遵循一个现实的规则,也是篮球界很常见的规则:最强的球员希望加盟最强的球队。松林队是JBL唯一的霸主,他们在16年间11次夺冠。队中的明星是一位前常春藤联盟的球员,他同时也在以色列联盟效力过。但真正让松林成为JBL霸主的,是在幕后默默运作的罗斯。

松林阵中的明星能帮助球队赢球,但罗斯的名声能吸引JBL中最强的球员加盟球队。JBL联盟没有选秀制度,为了对抗松林,其他球队甚至组成了联队。为了保持公平,联盟还亲自下场针对球队情况进行球员的分配。再往后,联盟甚至直接阻止其他球员加盟松林,但这并没有什么作用。作为联盟中最好的球队,球员们都想加入松林,没有人愿意听联盟的安排。JBL总裁米兰说:“松林强得离谱,就仿佛作弊一样。罗斯的人脉太强大了,他一个人的作用超过我们所有人。”

在纽约,罗斯也要继续发挥自己的人脉优势,将尼克斯打造成自由球员们愿意前往的球队。这并不容易,尼克斯前几年的一系列操作让球队的名声一落千丈。禅师担任尼克斯总裁时,和安东尼产生了非常大的矛盾,之后他们俩都离开了球队。米尔斯担任总裁时,也没有处理好与波尔津吉斯的关系,这导致了尼克斯不得不将波神送去独行侠,这笔愚蠢的交易也预示着米尔斯的总裁之位快坐到头了。同时,球队近几年对大牌球员的招募也收效甚微,杜兰特、欧文等人都没有披上尼克斯的球衣。

有意思的一点是,安东尼来到尼克斯和离开球队去往雷霆时,罗斯都是他的经纪人。所以,罗斯也是尼克斯那段混乱时期的见证者和亲历者,而现在他要转换自己的身份,努力带领球队走出这些泥潭。尼克斯球队内部的混乱早已是公开的秘密,尤其是球队老板詹姆斯-多兰。上任之后,罗斯可能会更深刻地感受到这一点。一位匿名的NBA高管这样评价罗斯未来的工作:“罗斯上任之后会知道的,不是所有事情都能按正常的逻辑去解决,这就是现实。”

其实,罗斯与多兰相识已久,除了安东尼,尼克斯的管理层中有好几个人都是CAA的客户。努乔说:“多兰和罗斯之前的合作经历是促使罗斯上任的重要因素,多兰是个信守承诺的人,罗斯也是如此。如果多兰反复无常,罗斯不会愿意为他效力。多兰在和罗斯沟通时一直保持着坦诚的态度,这也得到了罗斯的认可。”

面对媒体的追问,罗斯并没有透露太多,所以外界对他的工作计划一无所知。尼克斯的每一届总裁都对外宣称要对球队保持耐心,但他们自己都很难做到这点,看看罗斯的上任能否改变这一状况。一位对MSG内部运作情况有所了解的人说:“多兰是否雇佣某人取决于他是否拥有能给公司带来价值的专业知识,但糟糕的一点是,雇佣了员工之后,多兰又会做出一些糟糕的决定,并把这些决定造成的严重后果推给员工去处理。所以,罗斯是否敢抗争多兰做出的一些决定是很重要的,如果他不敢,那么罗斯的工作将会比较艰难,如果罗斯有这个勇气,那球队可能会迎来转机。

托马斯之后,尼克斯就没有总裁能在这个位置上坐满三个赛季了,我们可以期待下罗斯是否能坚持下去。如果放在十年前,这种情况几乎是不可接受的,一位出色的经纪人以这种方式效力于某支球队,这也就意味着为了满足老板的要求,他可以将自己的球员客户都送到这支球队。努乔说:“罗斯非常重视诚信,他不会信任欺骗过他的人。以诚待人是很重要的,如果有人对罗斯撒了谎,他可能一直都会记着。如果想在尼克斯取得成功,罗斯可能还需要圆滑一些,但他的品格会是他成功的重要因素。他人缘很好,而且嘴巴很严实,这对他的工作是个帮助。”

罗斯和NBA的许多大牌球星合作过,耐克和肯塔基是NBA的两个紧密合作对象,罗斯在其中都有深厚的人际关系网。虽然和罗斯关系紧密的一些球星都已经处在生涯末期了,但他也在开拓和新生代球星的合作,比如唐斯和布克。联盟中的一些人认为,罗斯强大的人脉,很有可能为尼克斯带来一位超级巨星。罗斯和多兰相识已久,韦斯利也是如此,他和多兰的关系甚至可能更好。这些都可能会给罗斯的工作环境带来积极的影响。

经过三十年的奋斗,罗斯从一名普通的律师,变成了一位对NBA影响巨大的人物。瓦卡罗说:“罗斯对所有人都很好,我们都希望他能在事业上继续有所突破。他对所有人都坦诚相待,除了和韦斯利的关系之外,他不会对我们有所隐瞒。所以我发自内心的希望他能在尼克斯总裁这个位置上取得成功。这个位置嘛,你们懂的,成功与失败都在瞬息之间,这必将是一段疯狂的旅程。”

原文:Mike Vorkunov

编译:晴天

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