盘点NBA半程十大惊喜:勇士王者归来 公牛重铸荣光

(原文发表于1月10日,作者是露天看台的NBA专栏作家Zach Buckley。文中提及的所有数据截至美国时间1月6日,文章内容不代表译者观点。)

NBA的2021-22赛季已临近半程,其间不乏跌宕起伏和出人意料之事。从普通球员成长为全明星级别的球员,到全明星球员跃升为MVP候选人;从没落的王朝球队重回正轨,到两支积弱已久的球队在东部崛起。篮球世界正如大千世界一样,有此起彼伏的不可预测的事诞生其间。下面,基于重要性、持续性和令人讶异的程度,本文将罗列出赛季至今的十大惊喜。

10. 过去的回响

仅从意外性来讲,这一条远胜过其余九条。因为这个世界上本不存在宾果卡或类似的东西,能让我们熟悉的面孔如同NBA过去的幽灵一样回到现在,来填补各个球队因新冠疫情而产生的阵容空缺。

几乎是在一夜之间,篮球的时光机开始载着球员们穿越时间,让他们时隔数年后首次出现在了NBA的阵容名单上。贾斯汀-安德森,C.J. 迈尔斯和布兰登-奈特在缺阵一整个赛季后都回来了。但相比另一些复出的球员,我们对他们的记忆还稍显鲜活。

兰斯-史蒂芬森,格雷格-门罗,尼克-斯陶斯卡斯和达伦-科里森都迎来了2018-19赛季后的首次出场。乔-约翰逊则是自2017-18赛季后首次上场打球。甚至连从2018年4月起一直没在NBA找到工作的马里奥-查尔莫斯都成功地重回了热火。

鉴于本赛季本可能会有更多波折,这等好事可谓是难以想象。然而,因为它是如今独特的全球形势下的产物,而且所有这些复出也许都会被证明是昙花一现,将它排得更靠前是不合适的。即便如此,这绝对是件值得一提的事。

9. 瓦兰在29岁时获得三分技能包

如果说NBA近年来的历史教会了我们什么,那大概就是任何人都不应对一个现代球员——常常是一个大个子——突然把三分球加入自己的武器库感到惊讶。

好吧,任何时候,当一个技术已成型的内线得分手在休赛期前还不是射手,在休赛期后却以空间型球员的身份回来时,我还是会很惊喜。就像在他之前的布鲁克-洛佩兹和尼克拉-武切维奇一样,瓦兰丘纳斯本来已经适应了力量型内线的角色。但他看出,扩大活动区域才是自己在如今的联盟生存的关键。

“我不想变成一个无名之辈。”他在去年十二月接受NOLA.com的Christian Clark的采访时说。

在生涯前五个赛季里只有过四次三分出手的瓦兰丘纳斯,本赛季仅用36场比赛就投中了生涯新高的37记三分。其中,他有五场比赛至少命中三记三分,有两场比赛至少命中五记三分,还在去年十一月底的一场比赛中三分球8投7中狂砍39分。更重要的是,他的三分命中率高达43%。这一数据在联盟所有场均三分出手超过一次的球员中名列前十三。

8.  金州勇士火速王者归来

我该对一支球队在斯蒂芬-库里和德雷蒙德-格林的带领下打出统治力而感到惊讶吗?也许不该。但纵使这两人上赛季都在场,表现抢眼,金州勇士还是没能在季后赛抢得一席之地。

人们对勇士这赛季的期待值进一步上升了,但那主要是因为克莱-汤普森和詹姆斯-怀斯曼将会回归。在两人都还没完成复出首秀的情况下,勇士仍在胜率(76.3%)和净效率值(+8.7)两项数据上稳居联盟第二。圣诞节后他们2胜3负,战绩有所下滑,但那之前他们可是在以要打出67胜的节奏横扫联盟。作为参考,67胜是勇士队史第二好的战绩。

一方面,这样的成功顺理成章。库里-格林-科尔三人小组的领导通常都出奇的奏效,而勇士以库里为核心,以球的传导为基础的体系也能像他们巅峰时期时那样运转。

另一方面,这支球队上个赛季还不得不打附加赛,之后签下的“大牌”自由球员是安德烈-伊戈达拉、奥托-波特和内曼加-别利察,还通过选秀得到了几个没什么出场机会的新人,然后突然间就几乎不可战胜了?各位,这可一点儿也不在意料之中。

7. 迈尔斯-布里奇斯打出全明星级别的表现

夏洛特黄蜂对迈尔斯-布里奇斯的生涯前三个赛季了如指掌。布里奇斯并没有给他们留下特别深的印象,否则他们就会在去年十月提供一份比他拒签的四年6000万美元续约合同更高的报价了。

那时,这个报价颇为合理,因为布里奇斯看上去像是一名可靠但绝不特别的球员。紧接着,本赛季开始了。

在仅得13分的平淡首秀后,布里奇斯的表现一发而不可收,宣告着他已步入新星之列。他连续两场拿下30分以上,自此引发了众人的持续关注。之前他还是一个辅助性的进攻终结点,但现在他已经在更多地创造自主进攻的机会(同时也为队友创造机会)并进化为一名场均20分的球员了。

他拿下了本赛季第一周的东部最佳球员,随后将火热的势头维持了两个月以上。他不断刷新自己的个人最佳数据。他已经改变了自己整个职业生涯的轨迹,赢得了黄蜂的赞许——当然,如果黄蜂在他变成受限制的自由球员的时候还愿意留住身价疯涨的他的话。

6. 最佳篮球阵容(是的,确实是)

本赛季,全联盟共出现过212组不同的至少同场35分钟的阵容。其中,最有效的五人组属于——如同每个人肯定已经猜到的那样——明尼苏达森林狼。

这可能不算是从小样本里得出的结论,因为这组人在13场比赛里已经一起打了142分钟。顺便一提,森林狼在这13场里10胜3负。这很大程度上要归功于他们偏爱的这套让人看厌了的攻守兼备的首发:帕特里克-贝弗利,德安吉洛-拉塞尔,安东尼-爱德华兹,贾里德-范德比尔特和卡尔 安东尼-唐斯。

这套阵容也许听起来不像是由一群冷血杀手组成的,但从数据上来讲,它确实对每个对手都很有杀伤力。它的进攻效率是136.9,防守效率是86.4。我给非数学专业的读者们解释一下,这等同于每晚——请注意听——在每一百个回合里净胜对手50.5分!我从来没说过下面这个词,但此刻它正脱口而出:我的天哪!

这个数据会持续整个赛季吗?不可能。它合乎情理吗?不尽然,虽然贝弗利和范德比尔特恰好都是那种低使用率的、以防守为先的球员,可以很好地和高使用率的拉塞尔、爱德华兹和唐斯三人组互补。不过,即便数据意义上的高统治力会减弱,森林狼或许还是找到了一个攻守兼备的阵容搭配。

5. 新秀的得分

这届新秀中有强力的得分手,这个事实并不让人惊讶。但他们中还有能命中很多运动战进球的球员,这就着实令人称奇了。

人们本以为新秀得分王会在状元秀凯德-康宁汉姆和杰伦-格林之间决出。但恰恰相反,在新秀得分榜上独占鳌头的是弗朗茨-瓦格纳。他场均得到15.8分,10次单场得到20分以上,两项数据都超过了自己在密歇根大学两个赛季的表现。

埃文-莫布里和斯科蒂-巴恩斯被认为是即插即用的防守者,至于他们的进攻能力则也许会随着赛季的进行而显现出来。不过,莫布里已经能以50.1%的命中率场均拿到14.8分,且急停跳投命中率为44.1%。巴恩斯比起自己在佛罗里达州立大学时场均多拿到将近5分(从场均10.3分增长到场均15.1分),并且已经投中了两倍以上的三分球(投中23个,大学时期投中11个)。

如果NBA的其它球队早知道赫伯特-琼斯可以成为一个不错的进攻球员——不管是在他职业生涯的哪个阶段——它们都绝不会让这名优秀的防守者滑落为二轮秀。但它们心存疑虑,所以错过了他,最终让新奥尔良鹈鹕庆幸自己的好运。琼斯已经14次砍下两双,其中包含一次单场26分的表现,比他在阿拉巴马大学打过的全部129场比赛都要好。

4. 戴斯蒙德-贝恩的成长

在2020届选秀中顺位靠后的戴斯蒙德-贝恩很快就确立了自己在球队的地位。这位首轮30号秀已经很接近一个全明星新秀赛的出场机会了。与此同时,他以3D球员的角色闪耀着,就好像这个位置是为他接下来十余年的职业生涯量身定做的一样。

除此之外,贝恩还有其他的计划,其中显然包括在超级马里奥中打到蘑菇王国这一关以及用马里奥吃下一个有强化作用的星星。

一流3D球员贝恩已经是过去时了;现在的贝恩是个场均17.4分的得分手以及一个可靠的机会创造者。

尽管贝恩现在的出手数是之前的两倍,他的命中率并没有变差(两分46.6%,三分41.6%,罚球90.6%)。尽管他的使用率大幅上升(从16.1%到22.7%),他的失误率却下降了(从10.2%到8.8%)。尽管他正创造着更多的自主进攻机会并承担了更重要的球队角色,他的真实命中率却几乎没有波动。(上赛季为60%,本赛季为58.5%)。

作为一名新秀,在刷新了人们的预期后,他已经为接下来的迅速进步做好了准备。孟菲斯灰熊已等不及想看接下来会发生什么了。

“他还只是初露锋芒而已。”灰熊主教练泰勒-詹金斯在接受The Athletic的Mike Vorkunov的采访时说。

3. 德罗赞加入MVP竞逐

谁在自己32岁的赛季达到了生涯巅峰?很明显,是德玛尔-德罗赞。

他以前是全明星球员(四次),是一名在十年左右的时间里打出了不错数据的球员,但他还没变成过现在这样。他如今是一名MVP候选人——不是边缘候选人,不是混进名单的候选人,而是货真价实的、跟竞争对手们并驾齐驱的候选人。

接二连三地投中致胜球,一场又一场地拿下疯狂的数据,他是东部最好的球队的当之无愧的领袖(我稍后再继续讲这一点)。本赛季之前,在他12年的职业生涯里可以找出11年,他所在的球队没有他的时候反倒打得更好。而现在,公牛有他在场时是一支每百回合能净胜对手9.7分的强队,当他下场时却会变成一支每百回合净负对手8.3分的球队。

“他到这里来是正确的,”公牛的助理教练克里斯-弗莱明在接受NBC Sports Chicago的K.C.Johnson的采访时说,“他真的想成为赢家的一员。”

德罗赞正在把公牛变为赢家,正在到达自己从未企及的高度。纵观所有体育项目,跨越“很好”与“伟大”之间的那道鸿沟也许都是最难的,而德罗赞正以32岁的年龄完成这一壮举。

即使是最乐观的公牛拥趸也不可能预料到了这种局面。德罗赞在2017-18赛季后就没有入选过全明星了。那个赛季是他最后一次(也是唯一一次)进入MVP榜前10(排名第八)。本赛季,他场均26.9分的数据是他自2016-17赛季以来的个人最高(职业生涯第二高),而他36.2%的三分命中率则远超自己之前所有赛季的表现。

2. 大个骑士大获成功

赛季至今,克利夫兰骑士一直在坚持打大个阵容——至少是在健康状况允许他们这么做时。这一球风也许现在还有怀疑者。

但是谁又能否认他们的成绩呢?自2018年勒布朗-詹姆斯从俄亥俄东北出走之后,骑士队一直是个笑柄。而现在,他们和东部前四的差距只在毫厘之间。当成长中的控球后卫达柳斯-加兰德和杰出的三人组埃文-莫布里、贾莱特-阿伦以及劳里-马尔卡宁同时在场时,骑士每百回合能净胜对手15.3分。

用前场对抗全联盟都在追寻的小球阵容,这给克利夫兰最优秀的球员们带来了非常巨大的红利 。

“其它球队能真切地感受到我们的球员的体型。”骑士主教练J.B.比克斯塔夫对ESPN的Brian Windhorst说道。

上个赛季,骑士的防守效率还低至联盟的第25位。现在,他们的这一数据名列东部第一,联盟第三。除此之外,他们的进攻效率也提升了10名以上(从联盟第28升到联盟第14)。由此观之,这支攻守兼备的骑士不仅能在后勒布朗时代首次预订一张季后赛的门票,甚至可能还是以不打附加赛的方式。

1. 公牛狂奔至东部第一

赛季开始前,对芝加哥公牛最好的展望也不过是在附加赛区附近徘徊。去年十月中旬,当赔率制定者评估这支球队时,他们给它加上了43.5胜的标签,将它置于东部第七——一个注定要经历附加赛的残酷厮杀的排名。

公牛的/有信心的(一个有些故意的双关)支持者们也许会试着把这支球队排在东部第四或第五,但这已经是在强求了。

关于这点。。。。。。43.5胜对应了53%的胜率。而到周五晚上之前,公牛的胜率是71.4%,这是要打出59胜的节奏。在队史上,公牛只有六次超过这个战绩,并且只有一次是在没有迈克尔-乔丹的时候。

这真是太惊人了。也许更惊人的是,这看上去完全是合理的。公牛的进攻排在联盟第四,而且大概还有提升的空间,因为尼克拉-武切维奇在进攻端还不像他往常那样犀利。由于在休赛期引入了朗佐-鲍尔,亚历克斯-卡鲁索和芝加哥本地新秀阿约-道苏姆,他们的防守也进一步加强,目前位列联盟第12位。

当芝加哥组建出这个阵容时,不少人都付之一哂(事实上也包括你)。公牛注意到了,并把它作为自己攀登高峰的动力。

“我们很在意,”德罗赞最近在接受ESPN的NBA Today栏目采访时说,“但我们用比赛作出反击。”

公牛正吟诵着篮球的诗篇,他们毫无疑问是总冠军的有力争夺者。

(小行星坠落)

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