太阳的日子还是能凑合过

园区不败,挺进总决赛,常规赛第一,队史最佳战绩 ,过去两年多的时间里,菲尼克斯太阳的每项成就几乎都超出了期待。今年季后赛,第一场第四节,克里斯-保罗8中7,用魔鬼效率向世界展示了太阳的野望与信心,而你对他们稳如泰山的收官手法早已视作理所当然。就在太阳声望接近顶峰的时刻,形势急转直下,布克受了个不算太严重的伤,差点让太阳拿不下西部战绩第九的对手,这还是在保罗、艾顿中投准星逆天的情况下。之后他们跟独行侠打了7场评级眼神混分一打一放,然后,就没有了然后。

艾顿的续约闹得沸沸扬扬,人留下,心飞走,他跟蒙蒂之间的芥蒂怕是也没那么容易修复,这事要是换成西蒙斯那样的小傲娇,早就撂了挑子。但这些跟球队老板萨沃的风波相比又算不得什么。内忧外患叠加在一块,也难怪太阳球员出席媒体日笑不出来。现在,克劳德又提出要离队,刚崛起了两年的太阳,连保罗最后的巅峰期还没撑过去,怎么就一副分崩离析,等待重组的丧模样了?

萨沃要负主要责任。言论、抠门,两宗罪摆在这,其他人望尘莫及。所以球队易主肯定是解决问题的办法之一,长期看不是坏事,虽然会在眼下引起震荡,好歹多了一种可能性。你当然不能预测下一任老板的价值观与财政状况,但你知道萨沃什么样,比他更差也不是那么容易的事情。

在此之前,得解决具体的问题。对琼斯来说,不管将来谁当老板,他都面临这样两个问题:

眼下的首要问题——妥善处理克劳德;

长线问题——未来几年的薪资压力不小,做好长线布局。

这两个问题是一体的,甚至艾顿续约那档子事,也可以搁在一块儿看——说白了,红利合同普遍到期的情况下,需要花钱的地方太多,预算又是有限的,必然有人满意,有人担忧。去年休假期,太阳先续约了要价更低的布里奇斯,把艾顿的问题留到了今年。艾顿续约之后,太阳有了布克、保罗、艾顿、布里奇斯、沙梅特(该!)五份千万合同,虽然保罗和沙梅特的合同在24-25赛季都是非保障,保罗的合同在23-24赛季为部分保障,但太阳也大概率不会这一季就放弃他。即便在工资帽快速上涨的背景下,23-24赛季也会是太阳薪资压力极大的一年,因为除了这5份合同之外,太阳还有黄忠(卡梅隆-约翰逊)续约的需求,作为自家培养的年轻人,新合同怕是不会太低。

于是,克劳德很清楚自己的处境——都是到期合同,必然要牺牲一个,舍我其谁?

结合克劳德的履历,不难理解为何他会有这样未雨绸缪的意识。克劳德在NBA打了10年球,辗转于7支球队,换队之频繁,虽不及4天3换1被裁的货币单位斯陶斯卡斯,那也是妥妥的T0档了。如此颠沛流离的生涯却并非因为能力不济,克劳德是标准的3D前锋,眼下联盟最吃香的类型,在凯尔特人、爵士、热火 、太阳四支球队都扮演了非常重要的轮换角色,职业生涯场均出场25.3分钟,这是妥妥的准一线配角。

克劳德之所以屡屡换队,有相当一部分原因是时运。他在凯尔特人时期真正成长为比赛影响力出色的3D,然后赶上安吉交易小托马斯,自己成了填头,那也是无话可说,毕竟是跟老大一起,你得服气。在骑士打了半个赛季又被送到爵士,除了三分下滑,没能兑现进攻影响力之外,骑士夹击轮转的防守体系,配上身边不够积极的协防力量,对一个不到2米的锋线来说也很难驾驭。

克劳德在爵士恢复了一些水平,虽然依旧不够准,能投的定位却很重要,他替换费沃斯出现在四号位,球队可以凑出一套质量尚可的四射手阵容,空间感立刻上来了,爵士也因此尝到了空间打法的甜头。但在全队送出惊人的打铁演出,输掉与火箭的系列赛后,痛定思痛,爵士誓要升级1号位、4号位两个空间弱点,追求极致的1饼4射。于是克劳德替换费沃斯有效果这件事,等于帮管理层和博扬录了一段“小样”,克劳德本人还是被送走了。

被交易到处于重建期的灰熊,并不需要老将。于是克劳德作为伊戈达拉交易的绑定品被热火接手,效果却远超伊戈达拉。他在季后赛第二轮51投22中的三分,成为了热火淘汰雄鹿的关键X因素。克劳德依然没能留在迈阿密,虽然去太阳是他以自由球员身份的自主选择,但如果热火想,他们完全有能力用更优厚的条件把他留住。或许对热火来说,保持未来薪资灵活性(当时有机会追求字母哥),比留下季后赛立功的大前锋更加重要。而接下来一年,热火发现,他们缺了这样一个角色果然还是不行的。

克劳德有三分,有一定的走位意识,能处理球,有顶防力量,能做一些换防,也有一些协防贡献,可谓综合素质非常全面的3D前锋。这是为什么他能在NBA打10个赛季,在4支球队留下成功的赛季,两次作为主力球员随队打入总决赛。对一个拼图球员来说,这已经相当不容易。他的前东家们也知道他的好,在克劳德提出离队申请后,据说对他感兴趣的球队,热火、凯尔特人、灰熊、独行侠,都是克劳德的老东家。

但克劳德也有明显的缺陷,波动较大的三分球+作为大前锋偏矮的身高,在克劳德生涯的不同时段暴露出来,都会让主队思考他是否是球队四号位的未来。这一点,骑士、爵士、太阳球迷都有体会。太阳在输掉总决赛后,最大的梦想之一就是升级四号位高度。他们五号位之外全体偏小的体型,在过去两年的季后赛中时常暴露,而能替换掉的球员,也只有克劳德。

所以,克劳德要求离队虽突然,细想一下,似乎又是必然。克劳德很清楚自己的处境,他很有价值不假,但他的价值从来都不能保证他的未来获得足够保障。也许下个赛季陷入一段低迷,进而失去首发位置,太阳各类负面DEBUFF再叠一下,市场行情就变了。他的价值一直都有波动性,作为非优秀射手+硬件缺陷明显、不错非顶级的防守人,一点状态起落就是天上地下。他的下一份合同很可能是生涯最后一次拿中产以上的机会,对额度和年限必然有不低的要求,而太阳很难满足。作为季后赛球队稀缺的类型,趁着自己行情还不错,不如赶紧找机会。隔壁考文顿去快船拿到续约合同的例子,怕是克劳德最理想的前景。

对太阳来说,虽然克劳德未必在他们的长远计划之中,这个时间要妥善处理他的离队,也有一定的挑战。

首先,除非太阳借着换老板的档口,放弃保罗最后一点巅峰尾巴,退出争冠序列,不然他们必须找到克劳德替代品。而太阳希望升级四号位的另一个意思就是,他们阵中并没有比克劳德更合适的人员。卡梅伦-约翰逊在真空实力上或许能做到跟克劳德各有千秋,但到了太阳这个级别,光谈拼图的真空实力是不够的,类型也非常重要。对进攻端标准4射1饼,防守端对位资源紧缺的太阳来说,3D两个基本属性,一个也不能少。黄忠只是射手,在对位、换防、协防上的价值都远不如克劳德。综合水平还要差更多的克雷格就更不用说。

为了不损失战力,太阳做交易的时候,所追求的是对克劳德基本功能的覆盖,也就是一笔起码平级甚至向上的交易,但在这个时候,做向上交易的选择显然是有限的。那些刚刚重建的球队,爵士、步行者、马刺,已经被基本掏空了(如果太阳能早点搞定博扬、范德比尔特,或许是不错的替代方案,等于把攻防7+7的克劳德,变成攻防9+6和6+9的两个前锋,靠蒙蒂的用人调整来应对各种状况。可惜博扬已经被送走了。马刺和步行者则没有可交易的3D前锋)。那些追求克劳德的老东家们,要补充的就是3D前锋,怎么可能拿出相同的筹码呢?

所以,克劳德看似很有市场,实际却没有非常适合太阳需求的市场。即便把范围放宽,目前有希望进入市场的3D前锋也寥寥无几。我们利用“徽章系列”的成果,捋一捋联盟里满足以下条件的3D前锋有多少人:

投射至少有“空间点3”的水平(对3D最低要求了,代表人物,亨特);

至少拥有“换防达人”待定组的防守水平(对前锋来说,“换防达人”防守徽章的门槛比其他徽章低。拥有这枚徽章,说明对位能力有下限);

不要求拥有“领防达人”和“协防高手”徽章(既不追求防守上限);

非绝不可能交易的球星(比如塔图姆);

非不可能交易的重要拼图、休假期新签的球员(比如电风扇、格威、PJ塔克、波特等);

重点培养的年轻球员(比如扎伊尔-威廉姆斯、杰登-迈克丹尼尔斯等)。

这样筛选一遍之后,满足条件的球员有17人。

看似不少,实际很多都不合适,比如:

黄蜂这个类型很多,但这里有官司在身,前途未卜的小桥。路子对,能力有待商榷的马丁(也包括热火的马丁)。带来巨大合同压力的海沃德。以及......雷子,要不太阳再续前缘?

老鹰的亨特有续约难题,而太阳未来又存在薪资压力;

灰熊的狄龙看似美好,实际续约难题大,溢出的功能导致价格难谈,且并不能解决锋线高度问题;

爵士的马尔卡宁搭配范德比尔特,是没有博扬情况下的另一种搭配方式,但对重建的爵士来说,送走两个年轻人的要价不可能低。这么做交易之后,太阳的薪资压力又丝毫未减,即使他们顺便搭上沙梅特。

保持甚至提升战力的交易很难做。一些“小梭哈”或许有得谈,但对太阳的未来路线影响很大。比如,有人说能不能去换兰德尔。先不谈打法,光是他持续到2026年的溢价合同就够太阳喝一壶,就不用说锋线上还得养个爷。西亚卡姆和约翰-科林斯是两个升级选项,但不谈猛龙和老鹰是否同意,这么做的结果是,太阳自己手握5份2000万以上的合同,有点“最后一搏”的意思。在老板问题未解决,球队前景未定的情况下,这个动静有点大了。

或许没有一蹴而就的方案。走一步看一步,交易中先拿到正面资产,未来再想办法,是一种安全方案。太阳的日子还是能凑合过的,先挑个条件给得最好的,等球队新主定了,艾顿过了冻结期,再定进退也来得及。这种动荡时刻,着急也是没用的,团结问题不解决,别的都是次要矛盾。

但对那些季后赛竞争者来说,太阳抛出克劳德是个不大不小的震荡——擎天柱拿到天火零件逆袭了堕落金刚,沙鲁吸收18号拿捏自信贝吉塔......

而雄鹿需要的,也只是另一个PJ塔克。