“大图景计划”,英国足球权利游戏的新一季

2020-10-19 13:34:15 直播吧 {{info|html}} {{advert|html}}

10月初的2个星期,英超也和其他几大联赛一样,因为国际比赛日的缘故暂停。但与之有关的热度,却一点也没有减少——10月11日《每日电讯报》爆料,曼联与利物浦为首的几大豪门,计划对英超在管理、赛制、收益等方面进行全面改革。这份被称作“大图景计划(Project Big Picture,PBP)”的方案,无疑是英国足球新一轮“内斗”的开端。

【英国足坛的“三足鼎立”】

在讨论英国足球各方的纠葛之前,首先要对英国足球的各个机构有所了解。1863年,英格兰足球的“共主”英足总(FA)成立,与之一同诞生的还有足总杯。由于足总杯是淘汰赛制,绝大多数球队都面临一年大部分时间没有正式比赛的困境,只能彼此“约球”。直到1888年,时任阿斯顿维拉主席麦克格雷格提议,由12支球队组成循环制联赛,每周举行。

为了管理联赛,英足总还特意成立了“联赛管理委员会(EFL)”。法律上,联赛管理委员会是英足总的下属机构,但也服务于俱乐部利益。在联赛管理委员会的努力下,“球员周薪统一为4英镑”、“不准在经营俱乐部中营利”等上古规则被一一废止。不过同时,联赛管理委员会的权力越来越大,不断挑战英足总。

不过,联赛管理委员会也并非时刻都让俱乐部满意。很长时间内,联赛管理委员会采用“大锅饭”的方式分配转播收入,豪门往往要牺牲很大一部分收入来帮衬低级别的穷兄弟们,这就让联赛管理委员会与一些俱乐部之间心存芥蒂。在上世纪80年代,曼联、利物浦、热刺、埃弗顿与阿森纳这五大豪门就不止一次对联赛管理委员会提出过抗议,但都未能如愿。

【英超诞生,源于英足总“玩脱”?】

这种斗而不破的日子一直持续到1989年——希尔斯堡惨案在这一年发生。一方面,撒切尔夫人大肆打压足球,导致俱乐部收入锐减,顶级联赛转播权一度只能卖50万英镑;另一方面,根据大法官泰勒的提议,职业联赛各队球场强制改成坐席,这意味着不小的开销,而联赛管理委员会与英足总能够提供的帮助都很有限。

不过这时,一个名叫格雷格-戴克的人出现了。1990年11月,他宴请五大豪门的高层,提出了自己的计划——以五大豪门为首的顶级俱乐部脱离联赛管理委员会,另起炉灶组织联赛,这样方能将转播收入的支配权牢牢握在手中。这份提议,就是如今“英超联赛”的雏形.为了获得五大豪门支持,戴克还承诺每家每年250万英镑的收入,这是一个难以拒绝的价格。

为了获得英足总支持,戴克还放弃了建立封闭联赛的想法,而是保留升降级制度,并接受英足总的领导,让英足总持有能对英超联赛各项决议一票否决的“金股”。而英足总,实际上也乐见英超联盟的成立,因为一旦顶级联赛各队独立,就意味着联赛管理委员会失去了最重要的资产。在英足总的默许下,1991年7月17日,英超正式成立。

不过后来的事情,出乎了所有人的意料。戴克是“英超”这一概念的发起人,却不是最终的受益人。传媒大亨默多克带着5年1.9亿英镑的价格杀入,并提出了一份更有利于英超中小球队的方案,并借此在最终投票中以14票勉强过关,多数的票都来自于中小球队。在巨额转播费的加持下,英超联盟的实力愈加庞大,也逐渐脱离了英足总的控制。

【“你凭什么?”“你又凭什么?”】

同患难易同享乐难,很多小说中都有当年伙伴取得成功之后彼此反目的桥段,英超也不例外。虽然脱离了联赛管理委员会的控制,但英超内部还是很大程度上继承了“大锅饭”分配制度,相当大一部分金额会平均分配。以2018-19赛季为例,榜首的曼城获得1.5亿英镑转播费,垫底的哈德斯菲尔德也有接近1亿英镑。

除了“利”,联赛管理“权”也是争夺的焦点。英超联盟由20支球队“共管”,每支球队的投票权重相等,一队一票。一应大事小情,需要2/3的球队同意才能落听。这无形中就造成了豪门与中下游球队之间的“倒挂”,豪门是英超收入的重要保证,但中小球队因为数量更多,反而在投票中能占据优势。

不久前有关新赛季换人政策的讨论,豪门就遭遇中下游俱乐部的压制。豪门普遍支持5个换人名额,这可以让主力球员更多休息,应付国内外双线作战;但板凳较薄的中下游球队表示反对,最终在投票中以量取胜,英超成了极少数本赛季采用3换人的联赛。在有关门线技术、VAR应用等的讨论中,也不止一次出现过类似的情形。

这种事情多了,难免人心浮动。豪门眼中,我明明是为英超创造收入的主力,转播收入要分润出去不少不说,还要在联赛管理上受制于人?但是在中下游球队眼中,没有我们的陪练与造血,哪有豪门在塔尖的风光?本身财力就很强的豪门,如果再在转播收入与联赛管理权上得到倾斜,小球队又何时有出头之日?

随着英超转播合同逐渐膨胀,豪门与中下游之间的分裂也愈发严重。2018年底,“足球解密”网站曝光了“欧洲超级联赛”计划,五大联赛不少顶级俱乐部计划脱离目前所在的本国联赛,自行组织一项超级赛事。英超几家豪门都参与到了这个计划之中,这无异于对英超现行收入分配制度的一次抗议。

【大图景计划——缩编、撒钱、争权】

在这样的背景下,豪门提出“大图景计划”也不足为奇。这份计划的核心内容主要包括3方面:

第一部分,缩编——英超联赛由20队缩编为18队,并取消社区盾与联赛杯。此外升降级规则也会改变,英超倒数后2名直接降级,英冠前2名直接升级。但倒数第3将与英冠3-5名进行附加赛确定最后的英超名额;

第二部分,撒钱——英超将提供2.5亿英镑的一次性援助给联赛管理委员会(EFL)属下各队,以帮助他们度过疫情造成的财政危机。英超每年收入的25%也会被交给EFL,以促进低级别联赛发展。英足总也将每年收到1亿英镑,以发展女足与业余联赛。

第三部分,争权——未来只有在英超时间最长的9家俱乐部(曼联、利物浦、阿森纳、热刺、曼城、切尔西、南安普顿、埃弗顿、西汉姆联)拥有投票权,任何决议需9家中6家以上同意才能通过。转播收入分配也将采用新规则,基于过去3年成绩进行。

【大鳄联手贫农,抢劫小地主?】

这份计划的最大受益者,无疑是英超头部的“BIg6”豪门。如果PBP计划成真,那他们就将在新的英超“元老院”中掌握绝对的优势,不再需要在联赛政策改革上看小球队的脸色。“元老院”的权力相当的大,除了更改规则、任免联盟官员以外,甚至可以否决英超其他球队的股权出售。转播收入按战绩分配,也会让豪门在未来获得更多经济利益。

低级别联赛对这份计划也是欢欣鼓舞,EFL主席帕里公开表态支持这项改革。疫情冲击下很多小球队损失惨重,一些甚至已经到了发不出工资的窘境。2.5亿英镑的一次性援助与未来25%的英超分成,无疑是他们的福音。尽管PBP框架下英冠球队冲超更难,在英超的生存难度也更大,但财务危机迫在眉睫,就算PBP端上的是毒酒也要一饮而尽。

英超中下游球队,则是这份计划的坚决反对者。英超向联赛管理委员会、英足总撒出去的钱,势必有一部分会来自他们的腰包;按照战绩分配转播收入的方式,也会减少他们的营收。更“过分”的是,他们在英超董事会的决策权还被夺走。豪门与低级别在这场改革都能得利,但中下游球队则成了被分而食之的冤大头。

就连列入“元老院”之一的西汉姆联,也旗帜鲜明的对PBP计划表示反对。要是PBP成真,按照铁锤帮上赛季英超第16的排名,就只能去打保级附加赛。面对占据9票之中6票的“Big6”,三家中小球队也不可能在“元老院”中掀起什么风浪。因此,西汉姆联表现的“身体很诚实”,站在了中小球队一边。

【这宫墙里的风,才刚刚起】

豪门与中下游球队之间有关收入分配的矛盾长期存在,因为疫情影响更加突出。“Big6”与联赛管理委员会联手,更是让很多人看见一个危险的可能——一旦豪门的诉求一直得不到满足,那他们真的可能脱离英超,与EFL组建新的联赛。毕竟当年英超就是“分裂”的产物,再一次“分裂”也不是不可以。

低级别联赛对PBP的支持,也折射了他们的生存窘境。空场作赛的情况下,英超俱乐部还可以靠转播与商业活的比较滋润,但失去门票收入,小俱乐部只能坐吃山空。这些小球队不为世人熟悉,却是支撑英格兰足球的“塔基”。如果他们大面积倒下,那迟早也会影响到塔尖的辉煌。

在10月15日的投票中,英超以20票反对的结果否决了PBP,并决议向低级别联赛提供现金资助与无息贷款,来帮助他们度过危机。但是这些举措,只在表面上弥合了各方的分裂,相关的矛盾与问题,却没有得到解决。“大图景计划”的提出仅仅是开始而不是结束,这宫墙里的风,才刚刚起……

(LLWY)